SpaceX lança primeiros satélites para sua rede de Internet

Um foguete Falcon 9 da empresa decolou de Cabo Canaveral, na Flórida, com 60 satélites. A SpaceX lançou nesta quinta-feira (23) os primeiros 60 satélites de seu sistema “Starlink”, cujo objetivo é prover Internet a partir do espaço.
Um foguete Falcon 9 da empresa decolou de Cabo Canaveral, na Flórida, por volta das 22h30 local (23h30 em Brasília).
Os satélites começaram a ser liberados uma hora após o lançamento, a uma altitude de 440 km, e usarão seus próprios propulsores para se posicionar em uma órbita relativamente baixa, a 550 km.
Inicialmente, o lançamento estava previsto para a semana passada, mas foi adiado devido à necessidade de atualizações de um software.
Cada satélite pesa 227 kg e foi construído em Redmond, na região de Seattle.
A empresa do magnata Elon Musk lidera a corrida espacial privada. Musk espera captar entre 3% e 5% do futuro mercado global, o que poderá render à SpaceX US$ 30 bilhões ao ano, dez vezes mais do que arrecada com o lançamento de foguetes.
A SpaceX obteve aprovação do governo dos Estados Unidos para lançar até 12 mil satélites, em diferentes níveis de órbita, mas Musk avaliou na véspera que mil serão suficientes para que o sistema seja “economicamente viável”.
A Starlink começará a funcionar assim que forem ativados 800 satélites, o que exigirá uma dúzia de lançamentos. “Acredito que dentro de um ano e meio, talvez dois, se as coisas forem bem, é provável que SpaceX tenha mais satélites em órbita que todos os demais satélites combinados”, disse Musk na semana passada.
Atualmente, há cerca de 2.100 satélites ativos orbitando a Terra, além de milhares já inativos. Para reduzir o risco de acidente com outros satélites, cada equipamento da Starlink contará com tecnologia contra colisão, segundo a SpaceX.
Para receber o sinal de Internet da SpaceX os usuários precisarão de uma antena que “basicamente se parece com uma pizza média”, disse Musk.