Satélite europeu será lançado em dezembro em busca de exoplanetas

Satélite Cheops, da Agência Espacial Europeia (ESA)

Satélite Cheops, da Agência Espacial Europeia (ESA)
Reprodução Twitter/@ESA

O satélite Cheops, da Agência Espacial Europeia (ESA), que explorará exoplanetas, será lançado em meados de dezembro na Guiana Francesa e começará suas observações em abril.

O lançamento estava previsto para outubro ou novembro, mas a nova data foi revelada na segunda-feira (16) em entrevista coletiva pela cientista Kate Isaak, uma das responsáveis da missão, durante um encontro de planetólogos europeus e americanos realizado em Genebra.

O satélite, majoritariamente de fabricação espanhola, está em Madri, onde “a calibragem dos instrumentos já terminou, as simulações e testes estão em curso e o programa científico está na fase final”, segundo Isaak.

O Cheops é um telescópio espacial que estudará exoplanetas por meio da alteração de luz que produzem ao passar na frente das estrelas que orbitam (o chamado trânsito planetário).

Outro responsável pelo projeto, Willy Benz, da Universidade de Berna, explicou hoje que o objetivo de Cheops (acrônimo em inglês para Satélite Caracterizador de Exoplanetas) não é tanto descobrir novos planetas longe do Sistema Solar, mas saber mais sobre os mais de quatro mil já conhecidos.

“Nos interessa mais saber do que são feitos e qual é a sua temperatura, assim como a composição de sua atmosfera, se possuem luas próprias ou anéis como os de Saturno”, disse.

Cheops será o primeiro de um projeto da ESA para o estudo de exoplanetas, que continuará com o lançamento de outras duas sondas, Plato e Ariel, no final da próxima década.