O telescópio capaz de ver coisas que ocorreram há 13 bilhões de anos

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<img class="croppable" src="https://img.r7.com/images/orion-nebula-10012020083355104?dimensions=660×360" title="Este observatório espacial é capaz de olhar para o ponto mais remoto do passado" alt="Este observatório espacial é capaz de olhar para o ponto mais remoto do passado" />
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<span class="legend_box ">Este observatório espacial é capaz de olhar para o ponto mais remoto do passado</span>
<span class="credit_box ">Getty Images</span>
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O Telescópio Espacial James Webb (JWST, na sigla em inglês), uma missão internacional das agências espaciais dos EUA (Nasa), Europa (ESA) e Canadá (CSA), está sendo construído há vários anos, a um custo bilhões de dólares acima do orçamento.</p>
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A previsão é que seja lançado em 2021 e fique posicionado a mais de um milhão de quilômetros da Terra.</p>
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De acordo com cientistas, ele será capaz de detectar qualquer galáxia no universo.</p>
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<strong><a href="http://http://noticias.r7.com/tecnologia-e-ciencia/teoria-da-relatividade-como-eclipse-solar-no-ceara-ha-100-anos-transformou-einstein-em-celebridade-mundial-24052019" target="_blank">Teoria da relatividade: como eclipse solar no Ceará há 100 anos transformou Einstein em celebridade mundial</a></strong></p>
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Mas uma peça chave do JWST é um instrumento construído por uma equipe de astrônomos e engenheiros de Edimburgo, na Escócia.</p>
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Trata-se do Miri (instrumento infravermelho médio), uma ferramenta projetada para medir a faixa de comprimento de onda de radiação infravermelha média.</p>
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O Miri, um dos quatro principais detectores do JWST, vai nos permitir olhar para o passado, para centenas de milhões de anos após o Big Bang, que teria ocorrido há mais de 13,5 bilhões de anos.</p>

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<div class="content">Como pode ver o passado?</div>
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A capacidade de olhar para trás no tempo é baseada no fato de que até mesmo a luz tem um limite de velocidade.</p>
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Ela percorre cerca de 300 mil quilômetros por segundo, o que significa que a luz do Sol leva mais de oito minutos para chegar à Terra.</p>
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Assim, devido ao tempo necessário para viajar pelo espaço, quanto mais distante um objeto estiver, mais longe vemos no tempo.</p>
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A imagem de uma estrela que está a um bilhão de anos-luz de distância, por exemplo, leva um bilhão de anos para chegar até nós.</p>
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E quando vemos essa estrela, o que estamos vendo é como ela era há um bilhão de anos.</p>
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O telescópio James Webb é perfeito para estudar mundos e planetas distantes que orbitam outros sóis — conhecidos como exoplanetas, porque existem fora do nosso sistema solar.</p>
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A existência do primeiro exoplaneta foi confirmada em 1995. E hoje sabemos que há mais de 4 mil deles.</p>
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O Miri vai permitir que os astrônomos observem eles com mais detalhes, incluindo suas atmosferas em busca de sinais de vida extraterrestre.</p>

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<div class="content">Como funciona?</div>
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Assim como todos os telescópios espaciais, o JWST começa com uma vantagem sobre seus equivalentes em terra.</p>
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Não há atmosfera para distorcer nossa visão — portanto, as estrelas não brilham no espaço.</p>
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Todos os instrumentos do JWST têm visão infravermelha, o que permite enxergar através da poeira interestelar que bloqueia a luz.</p>
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Além disso, a luz que viaja de uma estrela distante se distorce no trajeto até nós.</p>

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<img class="croppable" src="https://img.r7.com/images/jwst-10012020083355288?dimensions=660×360" title="O espelho do JWST mede 6,5 metros e precisará ser dobrado em 18 segmentos hexagonais para caber dentro do foguete de lançamento" alt="O espelho do JWST mede 6,5 metros e precisará ser dobrado em 18 segmentos hexagonais para caber dentro do foguete de lançamento" />
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<span class="legend_box ">O espelho do JWST mede 6,5 metros e precisará ser dobrado em 18 segmentos hexagonais para caber dentro do foguete de lançamento</span>
<span class="credit_box ">NASA/Chris Gunn </span>
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Seu comprimento de onda se torna mais longo, o que significa que a luz que estava na faixa visível para os seres humanos é deslocada para o infravermelho do espectro eletromagnético.</p>
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Este é um efeito chamado "desvio para o vermelho" e significa que se você quiser observar pontos mais remotos do passado, deve olhar para objetos que parecem invisíveis para nós.</p>
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No entanto, esses objetos "invisíveis" não são invisíveis para o telescópio James Webb.</p>
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Três de seus detectores estão sintonizados no infravermelho próximo. Como o termo sugere, logo depois do vermelho que podemos ver no espectro eletromagnético.</p>
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Mas o quarto detector, o Miri, é capaz de olhar mais profundamente, no infravermelho médio. O que significa que você será capaz de observar muito mais longe e pontos muito mais remotos.</p>

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<img class="croppable" src="https://img.r7.com/images/jwst-10012020083355539?dimensions=660×360" title="O JWST possui um enorme aparato de proteção solar, criado para manter sua temperatura alguns graus acima do zero absoluto" alt="O JWST possui um enorme aparato de proteção solar, criado para manter sua temperatura alguns graus acima do zero absoluto" />
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<span class="legend_box ">O JWST possui um enorme aparato de proteção solar, criado para manter sua temperatura alguns graus acima do zero absoluto</span>
<span class="credit_box ">NASA/Chris Gunn </span>
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O professor Alistair Glasse, principal cientista do Miri, explicou como o detector funciona.</p>
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"Ele pode ver as cores dos objetos, por exemplo, que estão aproximadamente à temperatura ambiente", diz.</p>
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"Isso se torna particularmente interessante se você deseja estudar planetas orbitando outras estrelas".</p>
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E o mais fascinante é que o Miri será capaz de ver quase o início do universo.</p>
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"Acreditamos que as primeiras estrelas que se formaram eram muito grandes e deram início à cadeia de produção dos elementos e das estrelas que vemos ao nosso redor", afirma Gillian Wright, principal pesquisadora europeia do Miri.</p>
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"Não sabemos muito sobre [esta era]. Sabemos como era a estrutura do universo logo após o Big Bang, e sabemos pelo (telescópio) Hubble e por outras missões, como as galáxias são agora ou em épocas posteriores."</p>
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"Mas e a pequena porção do meio? Como as primeiras se formaram? Não sabemos muito sobre essa época."</p>

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<div class="content">Um espelho maior que o do Hubble</div>
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O JWST é, literalmente, um grande empreendimento. É do tamanho de uma quadra de tênis, e seu espelho de 6,5 metros é várias vezes maior que o do Hubble.</p>
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Em sua configuração funcional, é grande demais para qualquer foguete, portanto precisará ser dobrado em 18 painéis hexagonais que serão abertos no espaço.</p>
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O JWST também possui um enorme aparato de proteção solar, desenvolvido para manter a temperatura apenas alguns graus acima do zero absoluto.</p>
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É composto por cinco camadas delicadas, finas como uma película de plástico-filme, que deverão ser esticadas no espaço.</p>
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O JWST está sendo exaustivamente testado aqui na Terra, uma vez que será enviado para onde ninguém poderá consertá-lo.</p>
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Ele vai orbitar o ponto L2, a cerca de um milhão de quilômetros do nosso planeta — um ponto no espaço em que a força gravitacional do Sol e da Terra está em equilíbrio, o que permitirá que o telescópio permaneça a uma distância quase constante.</p>
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A missão, prevista para 2021, deve durar menos de seis anos.</p>