Mudança climática causa desertificação nas terras do povo Navajo, nos EUA


Areia já cobre cerca de 1/3 da reserva, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos. Com duas décadas de seca severa na reserva Navajo, a área aberta ao redor da fazenda de ovelhas de Maybelle Sloan se estende em uma extensão de terra marrom e arbustos.
Um vento seco sopra poeira no planalto do alto deserto e fumaça de incêndios florestais no Arizona e na Califórnia envolvem a borda próxima do Grand Canyon.
As chuvas das monções de verão não aconteceram novamente, e as lagoas destinadas a coletar água da chuva para os meses quentes de verão estão secas.
Maybelle e Leonard Sloan dão água ao gado
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Sem água subterrânea para seus animais, Sloan, de 59 anos, enche o cocho do gado com água de um tanque de plástico de 4500 litros. Ela e o marido, Leonard, precisam pagar até US$ 300 para que o tanque seja abastecido, pois sua caminhonete quebrou. Quando está funcionando, ela mesma pega água a cada dois dias, gastando US$ 80 por semana em combustível.
O custo do transporte de água tornou seu rancho não lucrativo.
Uma casa é vista em meio a uma paisagem desértica da Nação Navajo
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O povo Navajo — ocupando uma área de 70 mil quilômetros quadrados que abrange os estados americanos do Arizona, Novo México e Utah — compete com cidades em crescimento, incluindo Phoenix e Los Angeles, pelo abastecimento de água.
E à medida que a mudança climática seca o oeste dos EUA, esse fornecimento está se tornando cada vez mais precário.
Maybelle e Leonard caminham vindo de seu curral de gado
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Nas décadas passadas, “chovia todos os anos por volta de junho, julho, agosto”, disse Leonard Sloan. O fazendeiro de 64 anos apontou para os lagos secos no solo perto de um monte local chamado Missing Tooth Rock.
“Se tivéssemos aquela tempestade, haveria água e eles estariam cheios. E agora, devido ao aquecimento global, não temos chuva, só um pouco”.
Para manter seu rancho vivo, os Sloans precisam obter água, que é gratuita, do único poço de gado na área a cerca de 24 km para o leste.
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Eles gastam entre 3 e 4 mil dólares por ano em feno para complementar a alimentação de seus animais, já que a área aberta não produz mais grama suficiente para sustentá-los.
As ovelhas do curral de Maybelle são soltas pela manhã
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Maybelle reduziu seu rebanho de ovelhas para 24 cabeças, e Leonard diz para ela se livrar delas e de suas 18 cabras para se concentrar nos 42 bovinos, que dão mais dinheiro no mercado.
Mas Maybelle se irrita com a ideia de desistir do pastoreio de ovelhas que aprendeu com sua mãe e sua avó antes dela. A mãe, o pai e a irmã de Maybelle morreram de coronavírus em abril deste ano.
“Estou fazendo isso pelos meus pais”, disse Maybelle, enxugando as lágrimas enquanto se sentava na grade de metal de um curral e via seu gado lamber blocos de sal e beber água.
A Represa Glen Canyon, que cria o Lago Powell a partir do Rio Colorado, é vista em Page, no Arizona
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Desastre gradual
Os Sloans se lembram que a grama crescia tão alta quanto a altura da barriga de um cavalo até os anos 1980.
Mas as condições de seca na reserva se tornaram implacáveis a partir de meados da década de 1990.
Sarah Begay, de 85 anos, caminha na propriedade de sua família em uma área remota do Bodaway Chapter
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As temperaturas médias anuais aumentaram 1,4 graus Fahrenheit (0,8 ºC) na área da reserva de Navajo County ao longo dos últimos 100 anos até 2019, de acordo com dados da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA).
Os meses de junho a agosto deste ano foram os mais secos já registrados na área para o período de três meses, de acordo com dados de monitoramento de secas estudados pelo cientista climático David Simeral, do Desert Research Institute, em Nevada. Três das cinco estações chuvosas (de julho a agosto) mais secas na área ocorreram desde o final dos anos 1990.
A tendência de aquecimento levou à desertificação, com dunas de areia cobrindo agora cerca de um terço da reserva, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS).
Eugene Boonie, de 55 anos, enche seu tanque de água em uma torneira de água para gado no Bodaway Chapter, na reserva Navajo. ‘Temos que vir aqui para buscar água dia sim, dia não’, disse ele. ‘Costumávamos conseguir água da chuva, mas não tem chovido neste verão ou mesmo nos últimos anos.’
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Todos os rios da reserva, exceto um, pararam de correr o ano todo, disse Margaret Redsteer, cientista da Universidade de Washington em Bothell.
“Essa é a coisa realmente complicada sobre as secas, e as mudanças climáticas são assim também”, disse Redsteer. “É um desastre gradual.”
Summer Weeks, de 23 anos, dá banho em sua filha Ravynn, de dois anos. ‘Não me importo de viver sem água corrente e eletricidade. Cresci assim, estou acostumada. Vim para cá porque queria que meus filhos tivessem o mesmo tipo de educação que eu tive’, disse ela.
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Pessoas Determinadas
No papel, a Nação Navajo tem extensos direitos à água com base na doutrina federal de “direitos reservados”, que afirma que as nações nativas americanas têm direitos à terra e aos recursos em tratados que assinaram com os Estados Unidos.
Na prática, os Navajos e outras tribos foram deixados de fora de muitas negociações do século 20 para dividir as águas do Oeste americano.
Tyson Boone, de 16 anos, pisa da traseira de uma caminhonete em uma cerca entre dois contêineres de água em Bodaway Chapter
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Há sinais de que alguns membros da próxima geração estão mantendo as tradições do rancho.
Alguns jovens ajudam os avós a retirar água todos os dias do único poço para o gado na área de Bodaway-Gap. Outros ainda, incluindo os filhos de Maybelle, enviam dinheiro de seu trabalho fora da reserva para ajudar a financiar as fazendas de suas famílias.
“Nós, índios, não desistimos muito facilmente”, disse Maybelle. “Somos pessoas realmente determinadas.”
Veja mais fotos:
Ravynn Weeks, de 2 anos, pula em contêineres de água na frente de sua casa na Bodaway Chapter
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Summer Weeks, de 23 anos, que está grávida, protege seus olhos do sol da propriedade de sua família uma área remota da Bodaway Chapter, na reserva Navajo
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Uma cesta de basquete é vista ao lado de um galpão de madeira em um complexo em Hidden Springs, no Arizona
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Maybelle Sloan, de 59 anos, que é da Nação Navajo, dá uma mamadeira para seu bezerro em sua casa em Bodaway Chapter, no território da Nação Navajo em Cedar Ridge, Arizona
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Leonard Sloan, de 64 anos, segura um sapo com chifres (também conhecido como sapo ‘com tesão’) contra o peito enquanto reza pela chuva em Bodaway Chapter, no território da Nação Navajo no Arizona
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Leonard brinca com um cachorro no quintal de sua casa
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Joshua Manuelito, de 10 anos, rega plantas no quintal de sua casa na reserva Navajo, no Arizona
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Glen John, de 65 anos, pega água em uma fonte natural em Bodaway Chapter, no território do povo Navajo
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Evans John, de 87 anos, é visto com seus três netos Calais Chee, de 5, Aveya Chee, de 4, e Makaia Chee, de 8 anos, do lado de fora de sua casa no Bodaway Chapter perto de Gap, no Arizona, EUA
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Pessoas se reúnem em uma igreja no Bodaway Chapter em Hidden Springs, Arizona, no território do povo Navajo. A reunião foi convocada para discutir a realização de avaliações domiciliares para que as pessoas necessitadas pudessem obter melhorias como um banheiro e água corrente ou eletricidade, dependendo de sua necessidade
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Estrelas e a Via Láctea são vistas no território da nação Navajo em Hidden Springs, Arizona, nos EUA
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