Direção para roedores! Ratos dirigem para pegar comida

Uma equipe de psicólogos da Universidade de Richmond, nos EUA,
ensinou ratos a dirigir carros minúsculos para buscar alimento. Os testes fazem
parte de um estudo sobre a cognição animal 

*Estagiária do R7,
sob supervisão de Pablo Marques 

Os pesquisadores querem reunir informações para entender como
o aprendizado de novas habilidades podem aliviar o estresse e como as condições
neurológicas afetam a capacidade humana de lidar com situações complexas

Os ratos conseguiram dirigir carros pequenos feitos de
recipientes de comida sobre rodas. Os cientistas utilizaram três dispositivos para que o veículo fosse conduzido para esquerda, direita ou reto

A equipe motivava os roedores com recompensas alimentares. O
estudo foi feito com seis ratos fêmeas e onze machos em uma divisão retangular
de 4 m². A pesquisa foi publicada na revista Behavioral Brain Research na última semana

Os cientistas incentivavam os roedores a realizar trajetos em
pontos cada vez mais distante para buscar as recompensas

Em entrevista à New Science a psicóloga Kelly Lambert, autora
principal da pesquisa disse que, “eles aprenderam a navegar no carro de maneiras únicas e se
envolveram em padrões de direção que nunca usaram para chegar à recompensa”

Assim como nos
humanos, aprender a dirigir causou um efeito de relaxamento nos roedores. Em um
experimento de controle, os cientistas identificaram que os ratos tinham níveis
mais altos de cortisol, hormônio responsável por controle de estresse, ao serem
transportados em carro de controle remoto do que quando os eram permitidos
dirigir

Agora, a equipe
pretende utilizar os testes de direção em ratos para estudar as condições neuropsiquiátricas,
incluindo os efeitos da doença Mal de Parkinson