Toyota e Softbank investirão mais US$ 1 bi no Uber por carros autônomos


Montadora japonesa já tinha investido meio bilhão na startup em agosto passado. Carro autônomo do Uber nos Estados Unidos
Eric Risberg/AP
A Toyota e o grupo tecnológico Softbank anunciaram nesta sexta-feira (19) que investirão mais US$ 1 bilhão na parceria com a Uber para desenvolver tecnologias para veículos autônomos.
O acordo entre as empresas, do qual também participa a produtora japonesa de peças automotivas Denso, inclui a criação de uma entidade conjunta chamada Advanced Technologies Group (ATG) e quer “acelerar o desenvolvimento e a comercialização de serviços automatizados de transporte compartilhado”, informaram as empresas em comunicado conjunto.
O Uber já oferece carros autônomos em seu aplicativo em algumas cidades dos Estados Unidos, em caráter de teste, e também testa caminhões que andam sozinhos.
Toyota e Denso vão fornecer juntas US$ 667 milhões, enquanto o fundo de investimento Softbank Vision contribuirá com outros US$ 333 milhões, segundo detalharam as partes.
O investimento da Toyota se soma ao já realizado pela maior fabricante de veículos do Japão na Uber em agosto do ano passado, de US$ 500 milhões, para desenvolver conjuntamente veículos autônomos e oferecer modelos deste tipo para o serviço de transporte nos EUA até 2021.
O grupo Softbank é, por sua vez, o maior acionista do Uber, após ampliar para 15% sua participação multimilionária na empresa, através de seu fundo.
“O novo pacto preparará as empresas e a indústria para a produção em série e a comercialização de veículos automatizados e de serviços de transporte partilhado”, disse o comunicado conjunto.
O vice-presidente da Toyota, Shigeki Tomoyama, destacou que o pacto permitirá “acelerar a chegada dos carros autônomos através de serviços de transporte compartilhado” e diminuir seu custo para os usuários.